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25 abr. 2011

Grandes Canciones: Alice in Chains - Would?



1992, el auge del Grunge da pie a la aparición de la película "Singles", basada (vagamente, por desgracia) en el clima que se respiraba en Seattle por la época y contando con cameos de diversos protagonistas del movimiento, entre los que se encontraban Pearl Jam, Soundgarden o los representantes de la vertiente mas metalera del género, Alice in Chains, que interpretaban el papel de ellos mismos tocando en un club. Es justamente aquí, en esta actuación, donde se pudo escuchar por primera vez el tema (el segundo de los que interpretan):

Would?

Posteriormente fue lanzado como single del álbum "Dirt", se convirtió en una pieza esencial en todos los directos y recopilatórios de la banda y consiguió puestos importantes en listas como la Billboard Mainstream Rock Tracks, alcanzando el top 20 en UK y posiciones similares en diversos territorios, llegando a ocupar el número 88 del ranking de las mejores canciones hard-rock de la historia según el canal especializado VH1. Se puede escuchar una interpretación acústica en el directo "Unplugged" y existen versiones realizadas por otras bandas, como la de los suecos Opeth en su single "Burden".

Esta canción puede tomarse como un homenaje a una de las figuras más importantes para la  creación de todo el movimiento grunge, nada más y nada menos que Andrew Wood, cantante de la banda pionera Mother Love Bone, compuesta por miembros de los todavía futuros Pearl Jam y SoundgardenJerry Cantrell,  quien ocupa el puesto de compositor, cantante secundario y guitarrista de Alice in Chains, escribió el tema para transmitir el sentimiento que atrapó a Andrew hasta su muerte por sobredosis de heroína en 1990. Era un personaje muy querido en el entorno de Seattle, ya que participó en numerosas bandas locales, convirtiéndose en fuente de inspiración y motivación para todos los artistas que surgieron de aquel entonces. 

Siendo una canción que versa sobre el peligro de las drogas nos recuerda lo irónica que es la vida: el mismo Layne Stanley, vocalista principal de Alice in Chains, fallece el 5 de abril de 2002 por una sobredosis de speedball (combinación de heroína y cocaína), su cuerpo fue encontrado solo en su vivienda 15 días después. Igualmente en el año 2011 fallece el bajista de la formación original, Mike Starr, su compañero de piso lo había visto mezclar antidepresivos con metadona momentos antes.

A continuación os dejo el video, co-dirigido por Cameron Crowe (director de "Singles" y otras películas como  "Jerry Maguire" o "Casi famosos") y Josh Taft (dirigió vídeos siginificaticos para la escena grunge, como "Alive" o "Even Flow" de Pearl Jam ). Fue premiado con el "Best Video from a Film" en los MTV Video Music Awards de 1993. Justo al lado se encuentra la versión del directo acústico, para que podáis ver el tema en todas sus dimensiones y posibilidades:





Letra y traducción:


Know me broken by my master,   /  Conóceme destrozado por mi maestro. 
Teach thee a child of love hereafter,  /  Enseñarte una criatura del amor de aquí en adelante, 

Into the flood again,  /  En la inundación de nuevo, 
Same old trip it was back then,  /  El mismo viejo viaje de siempre estaba entonces,
So I made a big mistake,  /  Así que cometí un gran error,
Try to see it once my way.  /  Lo intente ver una vez a mi manera.

Drifting body, its sole exertion.  /   Un cuerpo a la deriva, su único esfuerzo. 
Flying, not yet quite the notion.  /  Volando, no es realmente la noción.

Am I wrong?  /  ¿Estoy equivocado? 
Have I run too far to get home  /  ¿He corrido demasiado lejos para alcanzar mi hogar?
Have I gone?  /  ¿Me he ido
left you here alone  /   dejandote aquí sola? 

If I would, could you?  /  Si yo lo hiciese, ¿tu serías capaz?


19 abr. 2011

A que no conoces las ONDAS MARTENOT ???

Se trata de un instrumento electrónico, al igual que el Theremin (si no sabes lo que es te lo cuento aquí), creado en 1928 por el ingeniero galo Maurice Martenot, quien también era violonchelista y compositor. Durante la segunda guerra mundial Maurice desempeñó el papel de operador de radio, donde se percató de que al sintonizar dos equipos en similar frecuencia se producía un "molesto" sonido, al cual decidió dotar de un uso musical. Él mismo fue el encargado de presentar al mundo su creación, lo hizo en el conservatorio de París interpretando una pieza de Dmitrios Levidis.

Aunque parece simplemente un piano moderno que suena a banda sonora de peli antigua, las Ondas Martenot en realidad son el producto de un generador de frecuencia (con una cámara de difusión para la resonancia), un altavoz, un difusor secundario (es una modificación de un  altavoz) y dos formas de indicar que frecuencia queremos que suene: un teclado y un anillo unido a un cordel, el cual moviendo de derecha a izquierda, paralelamente a las teclas del teclado, nos permite modular con la mano derecha la frecuencia del sonido emitido. Como vemos, solo puede reproducir una sola nota a la vez, nada de acordes (es un instrumento monofónico). La mano izquierda presiona una especie de botón que regula la amplitud o volumen del sonido. Si queréis ver una clara demostración de su timbre y modo de empleo:



El "French Connection" del guitarrista de Radiohead
Este curioso instrumento ha sido empleado en la creación de bandas sonoras para diferentes películas y constituye el eje de las composiciones de numerosos artistas: Olivier Messiaen, Pierre Boulez, Edgar Varèse... Pero sin duda, dos de los más conocidos son el compositor francés Yann Tiersen (conocido, en gran medida, por escribir la banda sonora del film "Amelie") y Jonny Greenwood, guitarrista de Radioheadquien asustado por los daños que pudiera sufrir el instrumento en las giras mandó construir una pequeña y modificada versión de este que recibe el nombre de "French Connection". Os dejo un vídeo de cada uno de estos dos músicos en plena acción, para haceros una idea de como se puede utilizar el cacharrito dentro de una canción.



15 abr. 2011

¿Has escuchado a VOYNICH!?

Como ya anticipé, poco a poco iran llegando bandas un tanto desconocidas a este blog, siempre con la finalidad de apoyar el empeño y talento de artistas que no lo tienen tan fácil para llegar a las masas, dando mi pequeño empujoncito desde aquí. Concretamente hoy quiero hablaros de unos personajes de mi ciudad (Granada), los cuales he tenido el placer de ver en directo y que realmente me demostraron que aquí en España hay talento como para empequeñecer a muchos de los grupos extranjeros a los cuales veneramos; os hablo de VOYNICH!



Formados en 2007, graban en diciembre del 2008 el EP "P.I.G" en los Pig Studios, con Javi PPM en la producción. Posteriormente, en Mayo del 2009, Ken Coomer (Ex-Wilco, Lori Meyers Cronolánea) y Charlie Brocco contactan con ellos y les ofrecen la posibilidad de grabar un primer disco: "MATEMATICAPOP", grabado en los estudios Creative Workshop y 16 Ton Studios, ambos en Nashville (Tennessee) y publicado en Febrero de 2010.


Suenan a indie y rock alternativo, pueden recordar por momentos a grupos tan dispares como Smashing Pumpkins, Cycle o Los Planetas (igualmente puede no recordarte a ninguno de ellos...). Oscilan entre lo melódico/casi acústico y la saturación-fuzz más agresiva, les gusta sorprender con algún toque electrónico y solos de guitarra al más puro estilo vieja escuela, o por el contrário, experimentar en directo sacándole a la guitarra un sonido a lo scratch, utilizando una linterna como púa y llevando puesto un vestido de dama de honor (!¿?¡), el show está asegurado, si pasan cerca no se te ocurra perdértelos.

Su primer vídeo oficial corresponde al corte que abre el  álbum, PIE, un tema rockero pero bailongo donde los haya; el Whammy de Oscar Espín está que echa humo y con ayuda del beat electrónico nos tatúa en la mente este superhit en potencia:




Facilitado por el propio cantante, José Molina, pongo a vuestra disposición el EP "UN DÍA RARO", para que le peguéis una escuchada y vayáis abriendo boca:


Si preferís escucharlos en Spotify:



YA ME CONTARÉIS QUE OS PARECEN!!


13 abr. 2011

Tom Morello sigue dando la nota (2ºparte)


Tom y su custom "ARM THE HOMELESS" de hipopótamos

Como vimos hace poco (y si te lo perdiste pásate por aquíTom Morello, icónico guitarrista de AudioslaveRage Against the machine, The Nightwatchman y Street Sweepers Social Club, se ha estado dejando ver últimamente acompañando a diferentes artistas del panorama actual. 

Pero como la cosa no acaba donde lo dejamos, le vamos a seguir dando un repaso a otras colaboraciones llevadas a cabo en su última etapa,  concretamente a dos que tuvieron lugar en el transcurso del año pasado, y con artistas de estilos completamente diferentes entre sí, demostrando que los "ruiditos" de este hombre van bien con todo:

Comenzamos por los raperos californianos Cypress Hill, cuyo último álbum "Rise Up" contenía varias colaboraciones, entre ellas la del personaje en cuestión, que hizo de las suyas en un par de temas: "Shut 'Em Down" y el corte homónimo al disco, lanzado como single posteriormente. Aqui vemos el vídeo promocional y una actuación para el programa de Jimmy Kimmel, donde podemos identificar también a John Dolmayan en la batería (System of a DownScars on Broadway) y Sergio Vega al bajo (DeftonesQuicksand):




Fistfull of Mercy es el nuevo supergrupo de Ben Harper, con Joseph Arthur y Dhani Harrison (hijo del Beattle George Harrison). Se trata de una banda de country-rock que contó con Tom para el tema "Father´s song", donde nos sorprenden con un country corrompido con la guitarra de Morello haciendo cabriolas. A continuación los vemos en el programa de Conan interpretando la canción en directo: